Espada de Orion

A Espada de Orion é um asterismo compacto na constelação de Orion . Compreende três estrelas ( 42 Orionis , Theta Orionis e Iota Orionis ) e M42, a Nebulosa de Orion , que juntas se parecem com uma espada ou sua bainha . Este grupo está ao sul do proeminente asterismo, o Cinturão de Orion. Fábulas e crenças antigas são na Europa dominadas ou amplamente influenciadas pelas narrativas greco-romanas. Além da Europa, esse agrupamento é amplamente referenciado como uma arma, assim como a maioria das culturas percebeu a notável "ampulheta" assimétrica de Orion de sete estrelas muito brilhantes como um ser humano.

A Nebulosa de Orion consiste em uma das nuvens moleculares massivas mais próximas (portanto, na Via Láctea ) (30 a 40 anos-luz de diâmetro) a cerca de 1.300 anos-luz do sistema solar. [1] Isso torna a nebulosa potencialmente a região HII mais próxima da Terra, uma massa de hidrogênio que foi ionizada por estrelas próximas, quentes e jovens. [2] Regiões como esta são chamadas de berçários estelares , alimentando o nascimento de múltiplas estrelas jovens, como o Orion Nebula Star Cluster. [1] Estas são uma marca registrada do asterismo.

42 Orionis , também chamada c Ori, é uma estrela de magnitude B1V na metade norte da nebulosa de Orion. [3] Theta Orionis tem uma posição mais central na nebulosa e é, na verdade, composta por um sistema multiestrela. [4] Iota Orionis é uma das mais brilhantes da coleção, no sul da nebulosa de Orion. Iota Orionis é um sistema binário espectroscópico, com magnitude variável de O9III. [5]

Dada a importância científica de M42, a Orion's Sword é um local popular para estudos estelares e protoestelares. Usando o Telescópio Espacial Hubble , O'dell et al. focado na identificação de características inéditas da nebulosa, como choques de alta ionização, fontes compactas e discos protoplanetários . [6] Alguns estudos se concentraram na região da espada em geral. Gomez & Leda descobriram que menos da metade das estrelas OB e Hα nesta região estão associadas a aglomerados estelares bem definidos. [7] Esta similaridade posicional, bem como as altas taxas de formação estelar e a pressão do gás na nuvem molecular próxima, confirmam a noção anterior de que velhas estrelas OB em primeiro plano desencadearam a formação estelar nesta nuvem.[7]

Em seu De Astronomia , Hyginus descreve a constelação de Orion com três estrelas fracas onde a espada é retratada. [8] Aratus também entra em detalhes significativos sobre a constelação de Orion, proclamando: "Se alguém deixar de avistá-lo (Orion) nos céus em uma noite clara, ele não deve esperar ver nada mais esplêndido quando ele olha lá no céu." [9] Cícero [10] e Germanicus , [11] os tradutores dos Fenômenos de Arato , expressaram-no como ensis , latim para "espada". Os astrônomos árabes também viram esse asterismo como uma espada ( سيف saif ), chamando-a de Saif al Jabbār , Espada do Poderoso ou Espada do Gigante. [12] Orion é uma das poucas constelações a ter identidades paralelas na cultura européia e chinesa, recebendo o nome de Shen , o caçador e guerreiro. Astrônomos chineses fizeram da espada uma sub-constelação dentro de Shen chamada Fa . [13]

Nos mitos dos Nama da Namíbia e do Cabo Ocidental, esta era a flecha do marido das Plêiades , filhas do deus do céu, que era representada pela estrela principal do SO de Orion, Rigel . Quando atirou sua flecha em três zebras (o cinturão de Orion) e errou, ficou com muito medo de recuperar a flecha devido a sua proximidade com um leão feroz, representado por Betelgeuse . Portanto, ele se senta no frio, morrendo de fome, mas com vergonha de voltar para casa. Regionalmente, as brisas e correntes frias predominantes vêm dessa direção. [14] Os Tswana a leste tradicionalmente chamam a nebulosa extraordinariamente brilhante e suas companheiras de dintsa le Dikolobe, três cachorros que perseguem os três porcos (o cinto). Isso serve como um mito etiológico de por que os porcos têm suas ninhadas na mesma estação em que Orion se destaca no céu. [14]


Uma ilustração do caçador Orion, com a constelação associada.
Nebulosa de Orion e as estrelas circundantes que constituem a Espada de Orion . A nebulosa abriga um berçário estelar, levando ao nascimento de múltiplas estrelas jovens e quentes que tornam a Espada de Orion tão distinta.
A constelação de Orion, com a espada de Orion distinguida por M42.
Como Orion aparece em um céu claro. M42 e, portanto, a espada de Orion, é uma das características mais brilhantes e proeminentes da constelação.
A Orion Sword observada da Austrália (união de 3 observações feitas com um Unistellar eVscope)
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