escândalo BALCO

O escândalo BALCO foi um escândalo envolvendo o uso de substâncias proibidas para melhorar o desempenho por atletas profissionais. A Bay Area Laboratory Co-operative (BALCO) era uma empresa da área da baía de São Francisco que fornecia esteróides anabolizantes para atletas profissionais. O incidente envolve uma investigação do governo federal dos EUA em 2002 sobre o laboratório. [1]

Fundada em 1984 por Victor Conte e sua primeira esposa Aubry, a BALCO começou como Millbrae Holistic, uma loja de vitaminas em Millbrae, Califórnia . Inicialmente um empreendimento para manter a comida na mesa, apenas um ano após a abertura, Victor Conte fechou a Millbrae Holistic e iniciou a BALCO como uma empresa de suplementos esportivos na vizinha Burlingame . Investindo em um espectrômetro ICP , Conte usou seu conhecimento de nutrição , em grande parte autodidata, para conceber um sistema de testes de deficiências minerais em atletas, a fim de manter um equilíbrio perfeito de minerais no corpo. Através de exames regulares de urina e sangue, Conte monitoraria e trataria a escassez de minerais em atletas, supostamente elevando drasticamente seu nível de bem-estar físico. Sobrevivendo ao divórcio de Aubry e vários anos de dificuldades financeiras, BALCO não alcançou sucesso profissional até o verão de 1996 com a adição do linebacker da NFL Bill Romanowski à sua lista de clientes. A partir daí, Conte começou a adquirir atletas de alto nível adicionais com sua mistura especial de drogas indetectáveis, fabricada pelo químico desonesto de Illinois Patrick Arnold e distribuída pelo personal trainer Greg Anderson . [1]

Arnold criou uma ampla gama de substâncias que, quando usadas em um ciclo, poderiam passar despercebidas pelos testes de drogas, mesmo no nível olímpico . Cinco tipos diferentes de drogas, juntamente com suplementos minerais, foram usados ​​para alcançar os melhores resultados. Os tipos de drogas incluíam eritropoietina , hormônio de crescimento humano , modafinil , creme de testosterona e tetrahidrogestrinona .

Conte, Arnold e Anderson continuaram vendendo essas substâncias sem serem detectadas de 1988 a 2002, quando começou a investigação federal oficial da BALCO. Paralelamente a esta investigação, a USADA iniciou sua própria investigação secreta de Conte e sua operação. No verão de 2003, os investigadores da USADA receberam uma seringa com vestígios de uma substância misteriosa. O informante anônimo foi Trevor Graham , treinador de velocidade de Marion Jones e Tim Montgomery .

A seringa foi para Don Catlin , MD, fundador e então diretor do Laboratório Analítico Olímpico da UCLA, que desenvolveu um processo de teste para a substância, tetrahidrogestrinona (THG).[3] Mais tarde naquele ano, o Chicago Tribune nomeou Catlin Sportsman of the Year. [4]

Atletas como Kelli White , o velocista britânico Dwain Chambers , o arremessador de peso Kevin Toth , a corredora de meio-fundo Regina Jacobs e os lançadores de martelo John McEwen e Melissa Price foram posteriormente incriminados na investigação. [5]


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