Asterismo (astronomia)

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Collinder 399 , um asterismo na constelação de Vulpecula que se assemelha a um cabide

Na astronomia observacional , um asterismo é um padrão ou grupo de estrelas popularmente conhecido que pode ser visto no céu noturno . Esta definição coloquial [a] faz com que pareça bastante semelhante a uma constelação , [1]mas eles diferem no fato de que uma constelação é uma área formalmente nomeada do céu e todos os objetos celestes dentro dela, representando um objeto, pessoa ou animal, freqüentemente mitológico; enquanto um asterismo é uma coleção visualmente óbvia de estrelas e as linhas usadas para conectá-las mentalmente. Como tal, os asterismos não têm limites oficialmente determinados e são, portanto, um conceito mais geral que pode se referir a qualquer padrão de estrelas identificado. Essa distinção entre os termos permanece um tanto inconsistente, variando entre as fontes publicadas. Um asterismo pode ser entendido como um grupo informal de estrelas dentro da área de uma antiga constelação oficial ou extinta , ou cruzando os limites de duas ou mais constelações. [2]

Os asterismos variam de formas simples de apenas algumas estrelas a coleções mais complexas de muitas estrelas, cobrindo grandes porções do céu ou menos de um grau. As próprias estrelas podem ser objetos brilhantes a olho nu ou mais fracas, mesmo telescópicas, mas geralmente têm um brilho semelhante entre si. Os asterismos maiores e mais brilhantes são úteis para pessoas que estão se familiarizando com o céu noturno. Por exemplo, o asterismo conhecido como O Arado , Charles 'Wain, a Ursa Maior, etc. compreende as sete estrelas mais brilhantes da constelação Ursa Maior da União Astronômica Internacional (IAU) . Outro é o asterismo do Cruzeiro do Sul , cuja constelação reconhecida é Crux .

Os asterismos podem coincidir com verdadeiros aglomerados de estrelas . Por exemplo, os aglomerados abertos As Plêiades (Sete Irmãs) e As Híades em Touro são às vezes chamados de asterismos, assim como o muito mais fraco NGC 2169 .

Fundo de asterisms e constelações [ editar ]

Em muitas civilizações antigas, já era comum associar grupos de estrelas em padrões de figuras de palito de conectar os pontos ; alguns dos primeiros registros são os da Índia antiga no Vedanga Jyotisha e nos babilônios . [ carece de fontes? ] Este processo foi essencialmente arbitrário, e diferentes culturas identificaram diferentes constelações, embora alguns dos padrões mais óbvios tendam a aparecer nas constelações de múltiplas culturas, como as de Orion e Scorpius . Como qualquer um poderia organizar e nomear um agrupamento de estrelas, não havia diferença distinta entre uma constelação e um asterismo. por exemplo, Plínio, o Velho (23-79 DC) em seu livro Naturalis Historia refere-se e menciona 72 asterismos. [3]

Uma lista geral contendo 48 constelações provavelmente começou a se desenvolver com o astrônomo Hipparchus (c. 190 - c. 120 aC), e foi aceita como padrão na Europa por 1.800 anos. Como as constelações eram consideradas compostas apenas pelas estrelas que constituíam a figura, sempre foi possível usar qualquer estrela restante para criar e espremer um novo agrupamento entre as constelações estabelecidas. [ citação necessária ]

Além disso, a exploração pelos europeus em outras partes do globo os expôs a estrelas desconhecidas para eles. Dois astrônomos particularmente conhecidos por expandir muito o número de constelações do sul foram Johann Bayer (1572–1625) e Nicolas Louis de Lacaille (1713–1762). Bayer listou doze figuras feitas de estrelas que estavam muito ao sul para Ptolomeu ver; Lacaille criou 14 novos grupos, principalmente para a área em torno do Pólo Sul Celestial . Muitas dessas constelações propostas foram formalmente aceitas, mas o resto permaneceu historicamente como asterismos. [ citação necessária ]

Em 1928, a União Astronômica Internacional (IAU) dividiu precisamente o céu em 88 constelações oficiais seguindo fronteiras geométricas que abrangem todas as estrelas dentro delas. Quaisquer novos agrupamentos adicionais de estrelas ou constelações anteriores são frequentemente considerados asterismos. No entanto, dependendo da fonte da literatura específica, quaisquer distinções técnicas entre os termos 'constelação' e 'asterismo' muitas vezes permanecem um tanto ambíguas. [ citação necessária ]

Asterisms grandes ou brilhantes [ editar ]

Estrelas componentes de asterismos são brilhantes e marcam formas geométricas simples.

  • O Grande Diamante consiste em Arcturus , Spica , Denebola e Cor Caroli . [4] Uma linha leste-oeste de Arcturus a Denebola forma um triângulo equilátero com Cor Caroli ao norte, e outra com Spica ao sul. O triângulo Arcturus, Regulus e Spica é algumas vezes denominado Triângulo da Primavera . [5] Juntos, esses dois triângulos formam o diamante. Formalmente, as estrelas do Diamante estão nas constelações Boötes , Virgo , Leo e Canes Venatici .
  • O Triângulo de Verão de Deneb , Altair e Vega - α Cygni , α Aquilae e α Lyrae - é facilmente reconhecido nos céus de verão do hemisfério norte, pois suas três estrelas são todas de 1ª magnitude. [6] As estrelas do Triângulo estão na faixa da Via Láctea que marca o equador galáctico e estão na direção do centro galáctico.
  • O Grande Quadrado de Pégaso é o quadrilátero formado pelas estrelas Markab , Scheat , Algenib e Alpheratz , representando o corpo do cavalo alado. [7] O asterismo foi reconhecido como a constelação ASH.IKU "O Campo" nas tabuletas cuneiformes MUL.APIN de cerca de 1100 a 700 AC. [8]
  • The Winter Hexagon includes one-third of the 1st-magnitude stars visible in the sky (seven of twenty-one) with Capella, Aldebaran, Rigel, Sirius, Procyon, and Pollux, with 2nd-magnitude Castor on the periphery, and Betelgeuse off-center.[6] Although somewhat flattened, and thus more elliptical than circular, the figure is so large that it cannot be taken in all at once, thus making the lack of true circularity less noticeable. (The projection in the chart exaggerates the stretching.) Some prefer to regard it as a Heavenly 'G'.[9]
  • The Winter Triangle is visible in the northern sky's winter and comprises the first magnitude stars Procyon, Betelgeuse and Sirius.
  • The Lightning Bolt, visible in the northern sky's summer and autumn, is useful for orienting among constellations. From north to south, it consists of the stars Epsilon Pegasi, Alpha Aquarii, Beta Aquarii and Delta Capricorni.

Constellation based asterisms[edit]

The Big Dipper asterism
  • A familiar asterism is the Big Dipper, Plough or Charles's Wain, which is composed of the seven brightest stars in Ursa Major.[9] These stars delineate the Bear's hindquarters and exaggerated tail, or alternatively, the "handle" forming the upper outline of the bear's head and neck. With its longer tail, Ursa Minor hardly appears bearlike at all, and is widely known by its pseudonym, the Little Dipper.
  • The Northern Cross in Cygnus.[6] The upright runs from Deneb (α Cyg) in the Swan's tail to Albireo (β Cyg) in the beak. The transverse runs from ε Cygni in one wing to δ Cygni in the other.
  • The Fish Hook is the traditional Hawaiian name for Scorpius. The image will be even more obvious if the chart's lines from Antares (α Sco) to Beta Scorpii (β Sco) and Pi Scorpii (π Sco) are replaced with a line from Beta through Delta Scorpii (δ Sco) to Pi forming a large capped "J."[citation needed]
  • The Southern Cross is an asterism by name, but the whole area is now recognised as the constellation Crux. The main stars are Alpha, Beta, Gamma, Delta, and arguably also Epsilon Crucis. Earlier, Crux was deemed an asterism when Bayer created it in Uranometria (1603) from the stars in the hind legs of Centaurus, decreasing the size of Centaur. These same stars were probably identified by Pliny the Elder in his Naturalis Historia as the asterism 'Thronos Caesaris.'[3]
  • Adding vertical lines to connect the limbs at the left and right in the main diagram of Hercules will complete the figure of the Butterfly.[10]
  • Although hardly an ancient notion, it is easy to see why the Ice Cream Cone is sometimes applied to Boötes.[11] It is even better known as the Kite.[12]
  • The stars of Cassiopeia form a W which is often used as a nickname.[13]

Some asterisms may also be part of a constellation referring to the traditional figuring of the whole outline. For example, there are:

  • Orion's Belt/The Belt Of Orion
  • The Y in Aquarius (historically called "the Urn")
  • Hercules's Club[citation needed]

There are many others.[9]

Commonly recognised asterisms[edit]

The "Teapot" asterism in Sagittarius. The Milky Way appears as "steam" coming from the spout.

Other asterisms are also composed of stars from one constellation, but do not refer to the traditional figures.

  • Four other stars (Beta, Upsilon, Theta, and Omega Carinae) form a well-shaped diamond — the Diamond Cross.[14]
  • The Saucepan or Pot, being the same stars as the Belt and Sword of Orion. The end of the handle is at ι Orionis, with the far rim at η Orionis.[citation needed]
  • The four central stars in Hercules, Epsilon (ε Her), Zeta (ζ Her), Eta (η Her), and Pi (π Her), form the well-known Keystone.[6]
  • The curve of stars at the front end of the Lion from Epsilon (ε Leo) to Regulus (α Leo), looking much like a mirror-image question mark, has long been known as the Sickle.[9]
  • The brighter stars of Sagittarius make a well-formed Teapot.[15] (The Large Sagittarius Star Cloud appears to be steam emerging from the "spout".)
  • Four bright stars in Delphinus (Sualocin or α Delphini, Rotanev or β Delphini, γ Delphini and δ Delphini) form Job's Coffin.[9]
  • The Terebellum is a small quadrilateral of four faint stars (Omega, 59, 60, 62) in Sagittarius' hindquarters.[16]
  • Just south of Pegasus, the western fish of Pisces is home to the Circlet formed from Gamma (γ Piscium), Kappa (κ Piscium), Lambda (λ Piscium), TX Piscium, Iota (ι Piscium), and Theta (θ Piscium).[6][9]
  • Dubhe and Merak (Alpha and Beta Ursae Majoris), the two stars at the end of the bowl of the Big Dipper are habitually called The Pointers:[17] a line from β to α and continued for a bit over five times the distance between them, arrives at the North Celestial Pole and the star Polaris (α UMi/Alpha Ursae Minoris), the North Star.
  • Rigil Kentaurus (α Centauri) and Hadar (β Centauri) are the Southern Pointers leading to the Southern Cross[18] and thus helping to distinguish Crux from the False Cross.

Cross-border asterisms[edit]

Other asterisms that are formed from stars in more than one constellation.

  • There is another large asterism which, like the Diamond of Virgo, is composed of a pair of equilateral triangles. Sirius (α CMa), Procyon (α CMi), and Betelgeuse (α Ori) form one to the North (Winter Triangle) while Sirius, Naos (ζ Pup), and Phakt (α Col) form another to the South. Unlike the Diamond, however, these triangles meet, not base-to-base, but vertex-to-vertex, forming the Egyptian X. The name derives from both the shape and, because the stars straddle the Celestial Equator, it is more easily seen from south of the Mediterranean than in Europe.[citation needed]
  • The Lozenge is a small diamond formed from three stars – Eltanin, Grumium, and Rastaban (Gamma, Xi, and Beta Draconis) – in the head of Draco and one – Iota Herculis – in the foot of Hercules.[citation needed]
  • The diamond-shaped False Cross is composed of the four stars Alsephina (δ Velorum), Markeb (κ Velorum), Avior (ε Carinae), and Aspidiske (ι Carinae).[14] Although its component stars are not quite as bright as those of the Southern Cross, it is somewhat larger and better shaped than the Southern Cross, for which it is sometimes mistaken, causing errors in astronavigation. Like the Southern Cross, three of its main four stars are whitish and one orange.[19]
  • From latitudes above 40 degrees north especially, a prominent upper-case Y is formed by Arcturus (α Boötis), Seginus (γ Boötis) and Izar (ε Boötis), and Alpha Coronae Borealis (Alphecca or Gemma). Alpha Coronae Borealis is far brighter than either Delta or Beta Bootis, distorting the "kite" or "ice-cream cone" shape of Bootes. From the United Kingdom in particular, where there is serious light pollution in many areas and also twilight all night for much of the time these constellations appear, this "Y" is often visible while β and δ Bootis and the other stars in Corona Borealis are not.[citation needed]

Telescopic asterisms[edit]

The "37" or "LE" of NGC 2169, in Orion. It is visible through a pair of binoculars.

Asterisms range from the large and obvious to the small, and even telescopic.

  • The 37 or LE of NGC 2169, in Orion.[20]
  • The Engagement Ring has the north star Polaris as the diamond, at one end of a ring of much fainter stars about one degree across.[21]
  • The Broken Engagement Ring, in Ursa Major, at 10:51 / +56°10' (preceding β Ursae Majoris, Merak).[22]
  • The Christmas Tree shape of the Christmas Tree Cluster, in Monoceros. It is made up of about approximately 40 stars.[23]
  • The Coathanger, in Vulpecula.[24]
  • Kemble's Cascade, a chain of stars that ends in open cluster NGC 1502, in Camelopardalis.[24]
  • Napoleon's Hat (Picot 1), in Bootes (south of α Bootis, Arcturus).[citation needed]
  • The Ring of the Nibelungen (Ferrero 27), named after the 1857 German epic drama, in Draco, at 15:57 / +62°32' (near galaxy NGC 6015).[25][26]
  • The V-shaped Messier 73 was determined to be an asterism in 2002.[27]

See also[edit]

  • Australian Aboriginal astronomy
  • Chinese constellation
  • Nakshatra

Notes[edit]

  1. ^ In usage, 'constellation' is sometimes a synonym of 'asterism', which reflects the fact that the respective words in Latin (constellatio) and Greek (ἀστερισμός, asterismos), from which the English terms are derived, are synonymous. While a terminological distinction may be present in English, such a distinction does not necessarily occur in other languages.

References[edit]

  1. ^ "An Etymological Dictionary of Astronomy and Astrophysics: constellation". Dictionary.obspm.fr. January 2018.
  2. ^ "An Etymological Dictionary of Astronomy and Astrophysics: asterism". Dictionary.obspm.fr. January 2018.
  3. ^ a b Allen, Richard H. (1899). Star Names: Their Lore and Meaning. Dover Publication. p. 11, p. 184–185. ISBN 978-0-486-21079-7.
  4. ^ AstronomyOnline: Image of Big Dipper, Diamond of Virgo, The Sail, Sickle, and Asses and the Manger, Astronomyonline.org
  5. ^ Spring triangle at Space.com, Accessed March 2011
  6. ^ a b c d e "Warren Rupp Observatory: Table of Asterisms". Wro.org. Retrieved 10 March 2019.
  7. ^ AstronomyOnline: Image of Cassiopeia, Square of Pegasus, The Circlet, and Y of Aquarius, Astronomyonline.org
  8. ^ Rogers, J. H. (1 February 1998). "Origins of the ancient constellations: I. The Mesopotamian traditions". Journal of the British Astronomical Association. 108: 9–28. Bibcode:1998JBAA..108....9R.
  9. ^ a b c d e f "Asterisms". 14 February 2010. Archived from the original on 2010-02-14. Retrieved 10 March 2019.
  10. ^ Space.com: Hercules: See the Celestial Strongman Archived May 23, 2009, at the Wayback Machine
  11. ^ History of the Constellations: Bootes Archived May 12, 2011, at the Wayback Machine
  12. ^ "Astronomy Online - View Images Template". Astronomyonline.org. Retrieved 10 March 2019.
  13. ^ "Astronomy Online - View Images Template". Astronomyonline.org. Retrieved 10 March 2019.
  14. ^ a b "Starry Night Photography - Southern Cross, False Cross & Diamond Cross". Southernskyphoto.com. Retrieved 10 March 2019.
  15. ^ "Astronomy Online - View Images Template". Astronomyonline.org. Retrieved 10 March 2019.
  16. ^ "LacusCurtius • Allen's Star Names — Sagittarius". Penelope.uchicago.edu. Retrieved 10 March 2019.
  17. ^ Darling, David. "Ursa Major". Daviddarling.info. Retrieved 10 March 2019.
  18. ^ Darling, David. "Centaurus". Daviddarling.info. Retrieved 10 March 2019.
  19. ^ Moore, Patrick (2010). Patrick Moore's Astronomy: Teach Yourself. Hachette. ISBN 978-1444129779.
  20. ^ Constellation Guide, Orion Constellation (accessed 2014-03-03)
  21. ^ Chaple, Glenn (May 2019). "Spot the ring that hides in the Little Dipper". Astronomy.
  22. ^ "Asterisms – Broken Engagement Ring". Retrieved 2020-09-11.
  23. ^ "A star hop through Monoceros including M 50, The Christmas Tree Cluster (NGC 2264), Hubble's Variable Nebula (NGC 2261), NGC 2244, NGC 2301, The Rosette Nebula, 11 Beta Monocerotis, Harrington's Star 17 and Harrington's Star 18". Backyard-astro.com. Retrieved 10 March 2019.
  24. ^ a b "Asterisms". Deep-sky.co.uk. Retrieved 10 March 2019.
  25. ^ French, Sue (June 2017). "Deep Sky Wonders: Doodles in the Sky". Sky & Telescope: 56.
  26. ^ "Mon catalogue d'amas d'étoiles". Splendeurs du ciel profond. Retrieved 2020-05-27.
  27. ^ M. Odenkirchen & C. Soubiran (2002). "NGC 6994: Clearly not a physical stellar ensemble". Astronomy & Astrophysics. 383 (1): 163–170. arXiv:astro-ph/0111601. Bibcode:2002A&A...383..163O. doi:10.1051/0004-6361:20011730. S2CID 15545816.

Bibliography[edit]

  • Allen, Richard Hinckley (1969). Star Names: Their Lore and Meaning. Dover Publications Inc. (Reprint of 1899 original). ISBN 0-486-21079-0.
  • Burnham, Robert (1978). Burnham's Celestial Handbook (3 vols). Dover Publications Inc. ISBN 0-486-23567-X, ISBN 0-486-23568-8, ISBN 0-486-23673-0.
  • Pasachoff, Jay M. (2000). A Field Guide to the Stars and Planets (4th ed.). Houghton Mifflin Co. ISBN 0-395-93431-1

External links[edit]

  • List of Asterisms
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