Alex Higgins

Alexander Gordon Higgins (18 de março de 1949 - 24 de julho de 2010) [4] foi um jogador profissional de sinuca da Irlanda do Norte que é lembrado como uma das figuras mais icônicas do jogo. Apelidado de "Hurricane Higgins" por causa de seu jogo rápido, [5] foi Campeão Mundial em 1972 e 1982 , e vice-campeão em 1976 e 1980 . Ele se tornou o primeiro qualificado a ganhar o título mundial em 1972, um feito que apenas dois jogadores conseguiram desde então – Terry Griffiths em 1979 e Shaun Murphyem 2005. Ele ganhou o Campeonato do Reino Unido em 1983 e o Masters em 1978 e 1981, fazendo dele um dos onze jogadores a ter completado a Tríplice Coroa de sinuca . Ele também foi campeão mundial de duplas com Jimmy White em 1984 e venceu a Copa do Mundo três vezes com a equipe All-Ireland .

Higgins veio a ser conhecido como o "Campeão do Povo" por causa de sua popularidade, [6] e é frequentemente creditado por ter trazido o jogo de sinuca para um público mais amplo, contribuindo para seu pico de popularidade na década de 1980. [7] Ele tinha a reputação de ser um personagem imprevisível e difícil. [8] Ele era um fumante inveterado, [9] lutava contra a bebida e o jogo, [7] [10] e admitiu usar cocaína e maconha. [5] Primeiro diagnosticado com câncer de garganta em 1998, [11] Higgins morreu de múltiplas causas em sua casa em Belfast em 24 de julho de 2010.

Alex Higgins nasceu em Belfast em 18 de março de 1949. [12] Ele começou a jogar sinuca aos 11 anos, [13] muitas vezes no clube Jampot em sua área nativa de Sandy Row no sul de Belfast e mais tarde no YMCA na cidade vizinha. Centro. Aos 14 anos, partiu para a Inglaterra e para a carreira de jóquei. No entanto, ele nunca fez a nota porque ele era muito pesado para competir competitivamente. Ele retornou a Belfast e em 1965, aos 16 anos, compilou seu primeiro intervalo máximo . [13] Em 1968 ele ganhou o Campeonato Amador de Snooker da Irlanda do Norte, derrotando Maurice Gill por 4-1 na final. Ao fazer isso, ele quebrou dois recordes - ele foi o primeiro jogador a vencer o torneio em sua primeira aparição e, aos 18 anos, tornou-se o mais jovem vencedor do torneio. [14] Uma semana depois, ele venceu o All-Ireland Amateur Championship, derrotando Gerry Hanway do Inchicore por 4-1 na final no Mountpottinger YMCA. [15] No ano seguinte, ele perdeu sua coroa amadora da Irlanda do Norte, perdendo por 0-4 para Dessie Anderson na final de 1969. [16]

Higgins se tornou profissional aos 22 anos, vencendo o Campeonato Mundial em sua primeira tentativa em 1972 , derrotando John Spencer por 37-32. [17] Higgins foi o mais jovem vencedor do título, um recorde que manteve até a vitória de Stephen Hendry em 1990 aos 21 anos. [18] Em abril de 1976, Higgins chegou à final novamente e enfrentou Ray Reardon . Higgins liderava por 10–9, mas desvaneceu ao longo do trecho. Em uma partida marcada por uma arbitragem errática e uma tabela abaixo do padrão, Reardon, no entanto, se afastou para ganhar o título pela quinta vez, com o placar terminando em 27-16 . Higgins também foi vice-campeãoCliff Thorburn em 1980, perdendo por 18-16, depois de 9-5. Higgins ganhou o título mundial pela segunda vez em 1982, depois de derrotar Reardon por 18-15 (com um total de 135 pontos no quadro final); foi uma vitória emocional e profissional para ele. Higgins teria ficado em primeiro lugar no ranking mundial da temporada 1982/83 se não tivesse perdido pontos no ranking após uma ação disciplinar. [19] [20]

Ao longo de sua carreira, Higgins conquistou outros 20 títulos, sendo um dos mais notáveis ​​o Campeonato do Reino Unido de 1983 . Na final, ele ficou atrás de Steve Davis por 0–7 antes de produzir um retorno famoso para vencer por 16–15. [21] Ele também venceu o Masters duas vezes, em 1978 e em 1981 , derrotando Cliff Thorburn (um homem que, em um ponto, derrubou Higgins com um soco rápido [22] ) e Terry Griffiths nas finais, respectivamente. [23] Outra vitória notável foi seu triunfo final profissional no Irish Masters de 1989, aos 40 anos, quando derrotou o jovem Stephen Hendry .. Este foi o último torneio profissional que ele ganhou, e é muitas vezes referido como "O Último Hurrah do Furacão".


Higgins (à direita) com David Taylor em uma exposição na Queen's University Belfast , 1968
Mural de Higgins no Royal Bar, Belfast
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